“最牛”望远镜建设遇阻 天文学家与原住民共抢“圣山”

2019-09-11 来源:网络整理|

核心提示:就在前一阵子,一位夏威夷原住民活动家在路中央躺了整整11个小时,目的是阻止科学家兴建一台新的大型望远镜——30米望远镜(Thirty Meter Telescope,TMT)。这台望远镜的主镜直径为3

就在前一阵子,一位夏威夷原住民活动家在路中央躺了整整11个小时,目的是阻止科学家兴建一台新的大型望远镜——30米望远镜(Thirty Meter Telescope,TMT)。

这台望远镜的主镜直径为30米,是目前全球最大可见光望远镜的三倍。它将使天文学家看得更深、更远、更清晰。

一台肩负重大科学使命的望远镜为何频频被拦截?如果TMT的兴建一直推迟将带来哪些影响?

“下一个时代的主宰”却屡遭推迟

TMT是一台地基、光学—红外的望远镜,其台址选定于夏威夷莫纳克亚山。“TMT将是开创望远镜下一个时代并主宰未来数十年光学天文观测的望远镜之一。”中科院国家天文台副研究员、TMT项目组成员沈志侠告诉科技日报记者。

TMT主要在光学和红外波段工作,它和另外两台下一代30米级望远镜都是国际合作的产物。TMT建设各方包括美国加州大学、加州理工学院、日本国立天文台、中科院国家天文台、印度科技部和加拿大国家研究委员会等。我国有十余家科研院所和大学参与研发。

“由于TMT是光学望远镜,其镜面加工精度要达到10-7米,相当于一根头发丝直径的百分之一,建设难度非常大,计划经费是14亿美元。”沈志侠说。

“这样拖延下去,时间、精力和经费成本都会相应增加。而TMT的兴建意义深远,科学家们都希望能早点用上,以实现相应的科学目标。”中科院上海天文台研究员刘庆会对抗议行为颇感无奈。

“另外,TMT是一个国际合作项目。拖延时间太长,可能导致某些国家中途退出。至少,参与TMT建设的国家都希望顺利建成并尽快投入使用。”刘庆会说。

实际上,莫纳克亚山是科学家在全球经过5年寻觅才定下的理想场地。然而,抗议活动已使TMT的建设推迟了5年。尽管夏威夷最高法院已裁定TMT的建设合法,并且颁发了许可证,还帮助建设望远镜的公司加快恢复其努力成果。但反对者的行动让TMT的建设举步维艰。

为何莫纳克亚山是最优选择

刘庆会称:“天文学家希望TMT能帮助他们研究宇宙大爆炸后宇宙中最早的时刻,以及识别太阳系外的更多行星。”

但根据夏威夷大学的说法,古代夏威夷人认为,只允许最高级别的酋长和牧师长途跋涉至莫纳克亚山顶。“反对者认为,莫纳克亚山是‘圣山’,在其山顶兴建望远镜是让‘圣山’蒙羞。”

既然多番受阻,为何还要坚持在莫纳克亚山兴建TMT呢?据报道,莫纳克亚山海拔4000多米,空气清澈,光污染少,是世界上研究天文的最佳地点之一。截至目前,莫纳克亚山顶坐落着13台正在工作的望远镜,国际著名的8—10米级望远镜中,有4台就坐落于此,其中包括美国8.1米的北半球双子座、日本的8.3米昴星团等望远镜。

莫纳克亚山覆盖着类似火星表面的红色土壤,几乎找不到任何植被。来自太平洋的反气旋在莫纳克亚山海拔2000米的半山腰生成了一个近似“空气墙”的逆温层,阻隔了低海拔空气、水汽以及尘埃向高海拔的运动,保证了山顶异常优良的视宁度和大气结构。

刘庆会提到,莫纳克亚山顶上方的云量以高空卷云为主,总体云量的情况相对通常的大陆型台址要好很多。

2018年一项独立民意调查表明,72%的夏威夷原住民(仅限登记选民)支持修建TMT,23%反对,3%不确定。“只不过支持者往往是沉默的,他们的声音远比不过反对者的热闹与喧嚣。”国家天文台副研究员、TMT项目组成员冯麓坦言,倘若夏威夷的建设环境得不到改善,与其陷入漫长的僵持,不如更换台址。